Ymiit 投稿

NASA發現有兩顆天體正在接近地球,最可怕的是…他們根本不懂另一顆到底是什麼!

2017-01-10 Summi

6500萬年前,小行星撞擊地球,導致恐龍滅絕。為了防止類似的悲劇發生在人類身上,科學家們一直在觀測接近地球的天體。最近,美美國國家航空暨太空總署(NASA)監測到了2個即將從地球經過的不明天體。其中一顆可以確定是彗星,還有一顆難以判斷到底是彗星還是小行星。

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▼2016年11月時,NASA監測到了一個編號為2016 WF9的小天體。它距離太陽最遠的時候可以到達木星軌道外側。在長度約為4.9年的公轉週期內,它會飛過小行星帶,穿過火星軌道,並繼續向前穿過地球軌道內側。之後它將回頭飛往太陽系外側。
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擁有這種特徵的天體最初起源很多,它以前可能是一顆彗星,也可能是小行星帶中的成員。2016 WF9將在2017年2月25日接近地球軌道,距離地球最近時大約為5100萬公里。NASA表示,這樣的距離不會對地球構成威脅。
除此之外,NASA還发现了另外一个小天体,並将它编号為C/2016 U1 NEOWISE。科學家認為,這可能是一顆彗星,因為它不斷釋放出大量塵埃物質,不過現在還沒有定論。2017年的第一個星期,從北半球觀察,這顆天體將出現在傍晚的南方天空。不過,每一天這顆小天體的地平高度都在下降,北半球的觀測條件也會變得越來越差。

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▼1月4日左右,這個小天體抵達近日點,這時它的位置在水星軌道內側。之後它將轉身朝太陽系外側飛行。它公轉一週大約耗時前年,雖然從地球上能夠觀察到,但不會對我們構成威脅。
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科學家表示,2016 WF9的直徑大約為0.5到1公里。它的表面比較暗,方照率只有百分之幾。這一特徵與彗星很像,但缺少彗星上常見的塵埃和氣體噴出。這些相當暗弱的天體就像新鋪設瀝青的路面,表面顏色就像焦炭,一些方面比焦炭還黑。
如果C/2016 U1 NEOWISE是一顆彗星,這將是NASA所屬NEOWISE項目發現的第十顆彗星;如果它是一顆小行星,這將是NEOWISE項目發現的第100顆小行星。在NEOWISE觀測的全部小天體中,有31顆小行星運行到了距離地球軌道僅有不到20倍地月距離的範圍內,還有19顆直徑超過140米的小天體,表面反照率不到10%。無論如何,現在我們還不用擔心小行星撞擊,地球還是安全的!

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